Neuroregeneración

Los diseños biológicos pueden no parecer muy optimizados a primera vista, pero se ha descubierto que resultan muy resilientes y adaptables a nuevas situaciones. El cerebro es una de las estructuras más sensibles al daño tanto por su enorme complejidad como por el camino que la evolución ha escogido para su desarrollo.

Aun así, existen procesos y «vías de comunicación» a nivel de genoma que pueden ser utilizados para protegerlo, estimulando su capacidad neuroprotectoraBionure ha seguido esta aproximación biomimética para encontrar un principio activo capaz de activar la respuesta del organismo y hacer que los axones de las neuronas -responsables de la conducción del impulso nervioso- detengan su deterioro y regeneren su vaina protectora de mielina hasta volver a su estado normal.

Este descubrimiento da paso a una nueva generación de fármacos para el tratamiento de la esclerosis múltiple y las neuropatías ópticas con resultados muy superiores a los que es posible obtener con los medios actuales.

Vacunas biomiméticas

Los tardígrados son artrópodos minúsculos que pueden vivir en situaciones ambientales extremas, ya sea en la cúspide de una montaña hasta el fondo del mar, o a temperaturas de 1000ºC hasta el cero absoluto. Lo más sorprendente, sin embargo, es su capacidad para secarse y «revivir». Cuando no reciben agua, «se secan» y un proceso llamado anhidrobiosis protege su maquinaria química (ADN, ARN y proteínas). En contacto con el agua, «reviven» y abandonan este proceso.

Casi la mitad de las vacunas se estropean por culpa de malos procesos de refrigeración durante el transporte o el tratamiento. Con la biomímesis podemos aprender de estos seres para solucionarlo. Biomatrica, una companyia de San Diego (Estats Units), va adaptar el procés dels tardígrads perquè les vacunes no necessitesin refrigeració, sinó que quedessin en suspensió esperant l’aigua per ser “reanimades”. Els Nova Laboratories, a Leicester (Regne Unit), també han utilitzat aquest sistema natural per crear una cobertura de sucres que envolta la vacuna i la protegeix durant sis mesos sense que perdi la seva efectivitat.