Ciencias sin fronteras (ni edades)

«La naturaleza tiene millones de respuestas esperando una buena pregunta». Con esta reflexión, inspirada en el pensamiento del añorado Jorge Wagensberg, recibimos el pasado 17 de mayo cerca de 200 estudiantes de ESO que vinieron al NAT, el Museu de Ciències Naturals de Barcelona, para participar en el IV Congrés de Joves Científics i Científiques de Catalunya, organizado por el Institut de Ciències de l’Educació. Esta iniciativa no sólo pretende despertar el gusto por el conocimiento y la curiosidad científica sino que hace hincapié en la paridad de género en un ámbito que arrastra de forma endémica un claro déficit femenino.

Como peces en el agua

Los nervios, mezclados con las caras de sueño (algunos participantes de Tarragona llevaban en pie desde las 5 de la mañana), dejaron paso a la curiosidad cuando se les habló de los 2.400 litros de agua necesarios para producir una hamburguesa y de la inmensa huella hídrica que generamos con nuestros consumos, nuestra alimentación y nuestro estilo de vida. Para la mayoría fue la primera vez que oían hablar de la biomimética y de que existieran escarabajos como el Stenocara, capaces de sobrevivir en el desierto captando la mínima humedad del aire e inspirando «atrapahumedades» gigantes que proporcionan agua potable para los humanos.

Durante dos horas los cinco grupos de investigadores fueron recorriendo a contrarreloj la biblioteca y los diferentes espacios expositivos del museo en la búsqueda de pistas sobre diversos aspectos del agua, acompañados en todo momento por los coach científicos del Instituto de Ciencias Biomiméticas. Con un condicionante que a muchos de los participantes hacerlos rascó la cabeza: había que superar las pruebas sin acceso a internet ni móvil en el bolsillo.

El primer aprendizaje que se extrae de una experiencia como ésta es colaborar con compañeros y compañeras que hace escasos minutos que acabas de conocer. En este caso, estudiantes de cinco centros que se distribuyeron en los equipos de trabajo: La Salle Bonanova, Escola Virolai, INS La Garrotxa, INS Montsuar, Col·legi Oms i de Prat y el INS Joaquín Bau.

Arte y ciencia, creatividad al cuadrado

  
Los grupos de investigación, después de trabajar duro en varias cuestiones que, por su complejidad, no permitían una solución inmediata, presentaron sus conclusiones a última hora de la mañana.